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Réunion du conseil municipal au sujet des réparations pour les Afro-Américains, à San Francisco, aux Etats-Unis, mardi 14 mars 2023. JEFF CHIU / AP
San Francisco pourrait devenir la première grande ville américaine à offrir des compensations financières massives à chaque résident afro-américain, selon des critères d’éligibilité à déterminer.
Source:© A San Francisco, polémique autour d’un vaste plan de « réparation » du racisme systémique

Une vive polémique a secoué San Francisco (Californie) après la présentation, mardi 14 mars, devant le conseil municipal, d’un plan de « réparations » pour compenser l’héritage du racisme systémique, qui propose d’attribuer 5 millions de dollars (4,7 millions d’euros) à chaque Afro-Américain de la ville.

Discuté lors d’une réunion publique, mardi soir, ce plan a été réalisé par une commission chargée par la municipalité de faire des propositions afin de corriger les inégalités subies par les Afro-Américains aux Etats-Unis depuis l’esclavage. « Les vies noires comptent (Black Lives Matter). Vous avez l’occasion de le démontrer aujourd’hui, faites-le avec des réparations », a déclaré, mardi, devant le conseil municipal, Yulanda Williams, une policière noire qui milite en faveur d’une réforme des forces de l’ordre.

Outre sa mesure phare, le plan contient une centaine de recommandations et propose par exemple de garantir un revenu annuel minimum de presque 100 000 dollars pendant 250 ans pour chaque adulte noir éligible, une maison à San Francisco pour 1 dollar par famille ou d’annuler les dettes des bénéficiaires. Ses opposants, parmi lesquels des élus de gauche, dénoncent un projet « absurde ».

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« Ce n’est pas du tout sérieux et, en plus d’être une énorme perte de temps, c’est aussi une distraction complète », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) le chef du Parti républicain à San Francisco, John Dennis. « Le budget (annuel) de la ville est de 14 milliards de dollars », a-t-il rappelé, en estimant le coût de ce plan à « 50 milliards ».

Critères d’éligibilité à déterminer

L’idée de réparations contre le racisme systémique a le vent en poupe au sein de la gauche américaine, compte tenu des études qui montrent que les politiques publiques ont augmenté pendant des décennies les probabilités de la population afro-américaine d’être pauvre, au chômage ou en prison.

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Après le mouvement « Black Lives Matter » en 2020, la Californie, s’est dotée d’une commission sur le sujet, dont on attend toujours le rapport. Plusieurs villes américaines, dont Boston (Massachusetts), ont fait de même. En 2021, la municipalité d’Evanston (Illinois), près de Chicago, est devenue la première ville des Etats-Unis à adopter un plan de réparations, attribuant notamment des aides financières à ses habitants afro-américains pour rénover leur logement.

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Mais le programme envisagé pour San Francisco est de loin le plus ambitieux. La ville compte plusieurs dizaines de milliers d’habitants afro-américains, mais les critères d’éligibilité restent toutefois à déterminer. Un rapport final doit être remis en juin, et le conseil municipal devra ensuite se prononcer.

Les militants des droits civiques appellent, eux, à ne pas réduire ce projet à une seule mesure. « Reléguer cette question à une lutte pour 5 millions de dollars, c’est incorrect et malhonnête », a estimé auprès de l’AFP Amos Brown, de l’association de défense des droits civiques NAACP. « Cela ne montre pas toute la terreur et la douleur que nous avons subies. Ma position est que, pour tout ce que nous avons enduré, il s’agit de 5 millions de dollars plus des programmes spécifiques » pour soutenir le développement économique, le logement, la santé et l’éducation, a-t-il ajouté.

Le Monde avec AFP

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